Friday, May 29, 2015

measuring depopulation

depopulation in the European part of Russia
The analysis also involves a breakdown by nationality, which is seen to be a driver of quantitative change. A typology analysis is presented with consideration given to trends to demographic growth or decline. The outcome of an analysis via Webb’s typology [если кто в курсе -- что это такое? дайте знать, пож] indicates that depopulation occurs due to natural decline with an increasing role of migration as a driver of depopulation.

Thursday, May 7, 2015

regional enterprise

Российские власти в срочном порядке формируют Госкомпанию, в чьем ведении будут находиться 16 субъектов РФ (60% территории страны), которые будут выведены из-под федеральных законов о недрах, лесах, земле, градостроительстве, трудовой деятельности и гражданстве. В частности, Госкомпания сможет забрать у государства и раздать по своему усмотрению лицензии надобычу полезных ископаемых. При этом подчиняться новая структура будет напрямую президенту РФ, а прочие госорганы вмешиваться в ее работу не смогут.

Госкомпания по развитию Восточной Сибири и Дальнего Востока фактически станет «государством в государстве», сообщает газета «Коммерсантъ». Задачей компании, штаб-квартира которой будет открыта во Владивостоке, станет «привлечение инвестиций в освоении территории Сибири и Дальнего Востока и эффективное использование природных ресурсов». Отбором проектов займется сама госкомпания, но перечень утвердит правительство. Напомним, что в 2011 году «ради привлечения инвестиций» Путин продал все российское зерно — «Объединенную зерновую компанию» иностранным собственникам.

В частности, по решению правительства госкомпания может получить «без проведения предусмотренных действующим законодательством конкурсных процедур права пользования недрами и лесными ресурсами на участках, необходимых для реализации инвестпроектов». Причем в дальнейшем эти лицензии могут быть переданы в уставный капитал компаний—участников проекта. То есть госкомпания примет на себя роль Роснедр. Издание отмечает, что «под раздачу» могут попасть крупнейшее в стране золоторудное месторождение Сухой Лог, железорудные месторождения Удоронгское и Нижнеангарское, а также нефтяное Лодочное. Новая госкомпания помимо этого получит нулевую ставку налога на прибыль, льготную ставку отчислений на обязательное социальное страхование.

При этом в документе подчеркивается, что федеральные и региональные органы власти не вправе вмешиваться в работу госкомпании. Только Счетная палата сможет проверять ее «в установленном порядке». Фактически госкомпания будет подчиняться непосредственно президенту России. Именно он согласно законопроекту должен назначать и увольнять членов наблюдательного совета госкомпании и ее гендиректора. В то же время у самой госкомпании будет право участвовать в рассмотрении инвестпрограмм естественных монополий (то есть «Газпрома», «Транснефти» и ОАО РЖД) и отстаивать интересы в присоединении проектов к электрическим, тепловым и коммунальным сетям, объектам железнодорожного и автомобильного транспорта. Полномочий у госкомпании много, и список может быть расширен — опять же президентом. Собеседники издания уже называют новую компанию, которая должна просуществовать 25 лет, «государством в государстве» или «Дальневосточной республикой».

Среди вероятных претендентов на пост генерального директора называется первый вице-премьер Игорь Шувалов (светлый еврей, фото слева). Прощай, Восточная Сибирь и Дальний Восток

Еще в 2009 году президент Дмитрий Медведев и глава компартии КНР Ху Цзиньтао одобрили в Нью–Йорке новую программу сотрудничества, по которой Россия предоставит Китаю доступ к ресурсной базе Дальнего Востока и Восточной Сибири, в обмен на высокотехнологичные производства на китайской территории. Экономисты признали: Россия становится сырьевым придатком Китая. Неравноправное сотрудничество обуславливается также резким падением российской экономики на фоне роста китайской. Российско–китайское сотрудничество в ближайшие 10 лет будет строиться по принципу «наше сырье – ваши технологии», констатируют эксперты «Ведомостей».

Россия готова отдать в совместную разработку месторождения каменного угля, железной руды, драгоценных металлов, апатитов и молибдена. В обмен на северо–востоке Китая будут созданы производства олова, свинца, мебели, огнезащитных дверей, различной техники, медных листов и кирпича. Официально интерес России в открытии производств на китайской территории обусловлен малолюдностью Восточной Сибири и Дальнего востока: где территория плохо освоена и пока малопригодна для организации высокотехнологичных производств.

По данным Высшей школы экономики, в регионе живет 3,5–4 млн человек, включая женщин, детей и стариков. При такой численности Новая госкомпания должна по планам Шойгу обеспечить создание около 5 млн рабочих мест… Наблюдатели сравнивают идею Шойгу с Русско-Американской или Ост-Индской компанией, управлявшими колониями России и Британии – соответственно Аляской и Индией. Вывезти из страны все ресурсы… …Такое решение было озвучено еще в 2007 году. Если говорить только об одном виде полезных ископаемых ресурсов — о природном газе, то Минпромэнерго России утвердило Программу создания в Восточной Сибири и на Дальнем Востоке Единой системы добычи, транспортировки газа и газоснабжения с учетом экспорта газа на рынки Китая и других стран АТР (Восточную газовую программу). На Востоке России будут созданы новые центры газодобычи — в Красноярском крае, Иркутской области, Республике Саха (Якутия), Сахалинской области и Камчатском крае. В России открыто более 20 тыс. месторождений полезных ископаемых. В недрах РФ выявлены и разведаны многочисленные месторождения нефти, природного газа, каменного угля, руд черных, цветных, редких и благородных металлов, редкоземельных элементов, горнохимического нерудного технического сырья, драгоценных и поделочных камней и минеральных материалов.

Sunday, April 19, 2015

refugees from Ukraine in Primorye

Дальнему Востоку, как известно, очень нужны люди. За последние 15 лет население Приморского края сократилось на 370 тысяч человек. Спасти демографическую ситуацию могли бы отчасти мигранты, но Приморская миграционная служба в этом почему-то не заинтересована.

В начале марта во Владивостоке произошло событие, взволновавшее многих. Омбудсмен Приморского края Валерий Розов, выступая перед депутатами Законодательного собрания, рассказал о грабительских поборах в филиале ФГУП «Паспортно-визовый сервис» ФМС России: там требуют 85 тысяч рублей за оформление документов на российское гражданство. И с кого требуют? С украинских беженцев, у которых нет денег даже на автобус, чтобы приехать из Находки или Уссурийска.

далее лирика (полный текст) и конец

Жители Приморья, отвечая на вопрос, что их заставляет покидать Дальний Восток, среди первых причин называли засилье коррупции.

Лидия ГРАФОВА, председатель исполкома Форума переселенческих организаций

Лидия Графова

Заголовок в газете: Ликвидация
Опубликован в газете "Московский комсомолец" №26781 от 6 апреля 2015

bankruptcy fire

объснение ниже:

nudes play in snow

Как сообщает ИА "Восток-Медиа", игра в снежки без одежды была частью концепта фотосессии, устроенной девушкам одним из городских фотографов. Происходящее также активно снимали проходящие мимо зеваки. В итоге, сделанные и опубликованные прохожими в соцсетях снимки заинтересовали сотрудников полиции. Личности девушек были установлены, а сами они - приглашены в отделение полиции для беседы. На каждую из них был составлен протокол по административной статье "мелкое хулиганство" и наложен штраф в размере 500 рублей.

Сами нарушительницы объяснили свой поступок возникшим у них желанием сфотографироваться обнаженными. Фотограф, сделавший снимки, наказан не был наказан, так как его действия общественный порядок не нарушали.

Отмечается, что после публикации фотографий, девушки, одна из которых работала в кредитной организации, а другая - в автомобильном магазине, были уволены.

Tuesday, April 14, 2015

Khakasia on fire

В Хакасии жуткие пожары, погибли больше 20 человек, говорят, сотни остались без крова. Главная новость по телевидению Хиллари Клинтон, потом Донбасс и Иран.

Когда погибли моряки на Сахалине, я уже об этом писал, Россия это совсем несвязанная страна. Ни транспортно, ни информационно. Издержки большой территории. Украина Москве ближе географически. И Иран ближе. Поэтому, собственно, оттуда и новости. В США еще корреспонденты есть, а в Хакасии нет.

И вторая проблема в том, что совершенно обесценена человеческая жизнь. Ну погибли 23 человека и погибли... Кого это трогает?

Волонтеры до Хакасии тоже не доберутся, да и ни к чему это. Вы попробуйте деньги собрать, для многих это примерно то же самое, что Бангладеш.

И теперь я понимаю, почему страну скрепляют Уголовным кодексом и ответственностью за сепаратизм. Других скреп не осталось, только уголовное дело. Ведь никто не рассматривает вариант подлинного федерализма, бюджетной самостоятельности и прочих скучных вещей.

Thursday, April 9, 2015

Counting migrants

Учет миграции является одним из наиболее трудных видов сбора данных о населении и вызывает у специалистов наибольшее число замечаний. Основная проблема состоит в процедуре «идентификации мигранта». Для этого применяется ряд критериев, относящихся к длительности предполагаемого или фактического проживания на новом месте (и вытекающего из этого определения постоянного места жительства), гражданству, месту рождения, географии переезда и его цели (2). Системы сбора данных о миграции, применяющиеся в разных странах, в том числе и в России, предполагают использование одного или нескольких из названных критериев. Чаще всего основным критерием выступает место постоянного проживания.

Vostochny Cosmodrome

На космодроме «Восточный» вскрыли растрату на 48 млн руб.


В ООО «Стройиндустрия-С», ведущей строительство космодрома «Восточный», помимо проблем с задержкой зарплат рабочим вскрылись другие проблемы. Против должностных лиц компании завели дело о крупной растрате.

Против должностных лиц компании «Стройиндустрия-С», которая ведет строительство космодрома «Восточный», возбуждено уголовное дело о растрате 48 млн руб. Хищения были вскрыты прокуратурой в ходе проверки предприятия по факту задолженности по заработной плате рабочим.

Как говорится в сообщении прокуратуры Амурской области, дело заведено по ч.4 ст.160 УК РФ (присвоение или растрата, то есть хищение чужого имущества, вверенного виновному, совершенные в особо крупном размере).

«Установлено, что организацией получен аванс в сумме 48 млн руб. на выполнение работ по строительству объектов космодрома «Восточный». Однако указанные денежные средства должностные лица общества израсходовали на финансово-хозяйственную деятельность, не связанную со строительством объектов космодрома», — говорится в сообщении.

Накануне суд арестовал главу ООО «Стройиндустрия-С» Сергея Терентьева по обвинению в невыплате зарплат работникам космодрома. По словам официального представителя Следственного комитета Владимира Маркина, Терентьеву предъявлены обвинения по ч.3 ст.145.1 УК РФ (полная невыплата свыше двух месяцев заработной платы, повлекшая тяжкие последствия).

Следствие считает, что Терентьев, «зная, что у предприятия имеются в наличии необходимые денежные средства», не выплачивал своим работникам заработную плату за январь, февраль и первую половину марта 2015 года. Сумма задолженности составила более 14 млн руб. По версии следователей, ущерб от действий Терентьева повлек «тяжкие последствия как для самих работников, так и для членов их семей, оставшихся без средств к существованию».

Терентьев был задержан 6 апреля, через два дня после того, как рабочие компании «Стройиндустрия-С» объявили голодовку. Всего забастовку объявили 100 человек, голодовку объявили 26 рабочих. Акция протеста продлилась 12 часов. После того как в ситуацию вмешался вице-премьер Дмитрий Рогозин, который пообещал разобраться, рабочие согласились вернуться на работу. Премьер Дмитрий Медведев поручил Рогозину решить вопрос с зарплатами рабочих.

РБК

Friday, May 23, 2014

Why are we so threatened by female masturbation?


BY BIANCA JARVIS (from here)
“Loving your vagina, in every way, is not a sin. No more shame, no more secrets. Happy is on a mission: to free the world from a silly social stigma.”
This is the manifesto of pink cartoon vulva Happy, the star of Happy Playtime, described as “a sex education game whose aim is to eliminate the stigma around female masturbation.” Although research has shown that women are “more likely to be nearly always or always orgasmic when alone than with a partner,” the National Survey of Sexual Health and Behavior (NSSHB) found that only 63 percent of sampled women ages 18-59 had masturbated alone in the past year, compared to 79 percent of men.  
These statistics are not going to change until Americans can let go of their hang-ups about female genitals and solo pleasure. A game like Happy Playtime is an excellent step in the direction of normalizing female masturbation and promoting women’s sexual pleasure in a fun, non-threatening way.
Unfortunately, Apple’s iTunes app store is not so keen on the idea. Ironically, this game designed to reduce sexual stigma was denied inclusionon the vague grounds of being “excessively objectionable,” “crude,” and “pornographic.” Bloggers have expressed disgust at Apple’s hypocrisy whena game depicting illegal drug dealing can make the cut, but an educational game starring an anthropomorphic vulva cannot.
Are abstract, stylized depictions of female genitalia just too threatening for the American public to handle?
“Vulva imagery has become less taboo over time (see the Daily Show's Halloween vulva costume, for example), but that doesn't mean it's commonplace, even when done tastefully or for educational purposes,” says Debby Herbenick, PHD, a research scientist at Indiana University and author of Sex Made Easy. “In 2007, I brought a vulva puppet on Tyra to teach women about their genitals. On the day of taping, I was asked to keep my vulva puppet in the Green Room because then-presidential hopeful Barack Obama was down the hallway getting ready for his taping and I guess there was some concern about a vulva puppet/Obama introduction.”
Clearly it’s not a question of simply making vulvas appear less “explicit” when a satin and velvet puppet is considered a threat to national security.
It is important to know the difference between an anatomically accurate depiction of genitalia created for an educational game, and the sexualized images of vulvas shown in pornography. It is doubtful that anyone other than a Hello Kitty fetishist would find jolly cartoon Happy to be erotically titillating. 
“I've seen a number of approved/available sex apps that use euphemisms for genitals and sex, but sometimes those euphemisms make it difficult to share honest, accurate information,” says Dr. Herbenick. 
HPT developer Tina Gong reports “requests to make the (Happy) character itself MORE graphic, because older users thought that it was TOO abstract.” It is unfortunate that any depiction of a vulva is automatically condemned as a sexually stimulating object, instead of as a human body part that serves various important physical functions, including but not limited to sexual pleasure.
Searah Deysach, owner of Chicago-based sex toy shop Early to Bed, believes the stigma goes deeper than the infantile shock value of cartoon genitalia.
I think vulva imagery and education about female masturbation are still so taboo in society mainly because folks are scared of women having sexual agency. Allowing women to love their vulvae and practice the radical art of self love could lead to better self esteem which could lead to women feeling they have the right to be in charge of their bodies. I cannot speak to what specifically happened with Happy Playtime, but I talk to women every freaking day who struggle with loving their bodies and I can see how that directly impacts their sexual lives and self esteem. 
Ghettoizing a relatively tame app like Happy Playtime as “pornographic” further feeds the same stigmas that the game is intended to dismantle. Any potential objections could be stymied simply by placing same the 17+ ratings applied to other sexuality-related apps such as “Sex Positions Game,” “Sex Strip Game,” and “Sex Tester.”
On the other hand, as Lux Alptraum points out, a 17+ rating might put the game out of reach for the women who might benefit the most: adolescent girls who might need some unintimidating guidance as they begin experimenting with masturbation and sex.
Apple’s rejection of Happy Playtime is a sobering reminder of how far society has to go towards embracing women’s sexuality is healthy, normal, and positive. However, I believe that Gong’s game still has the potential to empower women of all ages to love their vulvas, as Gong plans to release Happy Playtime as a browser-based website game, instead of as an app. Let's hope that Apple will catch up with her sooner or later. 
Bianca Jarvis, MPH, is blogger and sex educator at Indiana University's Kinsey Institute, based in Bloomington, IN. She is also executive editor of Msbehaved.com, "a sex-positive lifestyle site with a fierce femme sensibility." Read more at Kinsey Confidential and on Twitter at @BiancaJarvisMPH.

Thursday, January 16, 2014

David Satter about Russia

The Character of Russia

For centuries, the Russian traveler, crossing the border, felt an inexplicable lightness, as if an unseen burden had been lifted from his shoulders. In 1839, the Marquis de Custine recorded the comments of a German innkeeper in Travemunde who remarked that when Russians arrived on their way to Europe, they had a "gay, free, happy air." When they returned, the same people had "long, gloomy tormented faces." Their conversation was brief, "their speech abrupt." The innkeeper concluded that a country that "one leaves with so much joy and returns to with such regret" must be a "bad country."

The reason for the Russian travelers' relief on reaching the West was that, in Russia, the individual is expendable. On crossing the border, he acquires rights, security and the protection of law. Napoleon said that in Europe, there were really only two countries, Russia and everyone else. In the West, the individual is an end in himself. In Russia, he is the means to an end. He can be used for any purpose, his life has little value and his individual personality is not taken seriously.

This condition exists because in Russia, the state is sacred. This mentality is difficult for an outsider to comprehend so the intentions of the Russian regime are constantly misunderstood. When they are deciphered, they seem too bizarre to be real, which prevents the outsider from grasping their seriousness. In Russia, the regime is less a government than a religious crusade crystallized in the institutions of a state. Its preferred field of action is the whole world. The regime does not guarantee the welfare of its citizens because it does not aspire to. It exists for a "higher" purpose and does not recognize moral limits on the pursuit of its goals.

The tsars explained the Russian system on the basis of the "Russian Idea," which was a defense against the notion that Russia differed from the West only its backwardness. According to this idea, Russia's supposedly spiritual culture was actually superior to the materialism of the West. The Russian state was holy and it was the state's mission to bring godliness in the form of (the Russian) religion to the rest of humanity.

The Russian Idea, though developed to defend Tsarism, came to characterize Russian thought generally. The supporters of the regime saw the state's mission in terms of religion, the opponents in terms of socialism but both believed that it was the role of the Russian state to save the world on the basis of a totalitarian ideology that combined "philosophy with life" and "theory with practice."

The durability of this state mentality was such that when the Tsarist autocracy fell, the communist regime which succeeded it not only incorporated all of its repressive features but radically intensified them. When the Soviet Union collapsed in 1991, the notion of the priority of state goals guided the reform process whose lawlessness led to the complete criminalization of the country. When Russia began to experience economic growth and relative prosperity under Putin, the result was not the development of democracy but, again, the glorification of the state and a new policy of repression.

In a speech given in April, 2008, Putin expressed his philosophy in terms that have been traditional in Russia for hundreds of years. He said that "maintaining the governance of a vast territory, preserving a unique commonwealth of peoples while occupying a major place in world affairs calls… for enormous sacrifices and privations on the part of our people." This, he said, has been "the story of Russia's thousand year history." The Russian people "do not have the right to forget this." In other words, Russians should support the regime's ambitions, at the cost of "enormous sacrifices and privations" until the end of time.
In the interest of preserving Russia's status as a great power, millions of people were put to death deliberately during the communist era but there is no desire in Russia to commemorate their fate. The official view is that there were dark chapters in the country's history and also glorious deeds and it does not pay to dwell on the dark chapters. Russia was great in the past and will be great in the future. As for the need to change the state mentality that justified the murder of millions in order to guarantee Russia's supposed "greatness," the question is given little thought.

Recent weeks have seen signs of change in Russia. After twenty years of post-Soviet corruption and abuse, Russians have begun to protest against the ruling regime. They have, in effect, given themselves a second chance to gain the democracy they sought but did not achieve after the fall of the Soviet Union. The attempt will lead nowhere, however, without a change in the low value attributed to the individual in Russia, an attitude that, to a distressing degree, the people share with the regime. But for such a change to take place, Russia must discard its pretensions and honor its dead. Such a break with the past will not be easy. But it is within the capacity of a nation that tried to create heaven on earth and it is the only path to a better future.


David Satter, a Senior Fellow at Hudson Institute and a visting scholar at the Johns Hopkins University School of Advanced International Studies (SAIS), is the author of It Was a Long Time Ago, and It Never Happened Anyway: Russia and the Communist Past (Yale). Age of Delirium, a documentary film about the fall of the Soviet Union based on his book of the same name, was recently released.

Thursday, September 5, 2013

Vagina Facts: 10 Things You May Not Know About Lady Parts

If you fantasize about other women (or like lesbian pornography or erotica), you're definitely a closeted lesbian.

No. No no no no, and no. But by the way, if you fantasize about other women and do identify as a lesbian, that's totally cool. Do we have to discuss (yet again) the role that fantasies play in our lives? I must admit, I'm getting tired of having to justify the fact that women have a myriad of fantasies -- some of which may not fit the good girl image that people may have of us. Nonetheless, thinking about someone or something doesn't mean that you want to act it out in real life; it's possible, but not definite. And by the way, I know many (let me repeat, many) heterosexual women who enjoy all sorts of lesbian erotica and pornography and are quite fulfilled by their heterosexual sex lives.

Read more here

Monday, June 17, 2013

Quality of Mortality Statistics from Civil Registration in South Africa

Two World Health Organization comparative assessments rated the quality of South Africa’s 1996 mortality data as low. Since then, focussed initiatives were introduced to improve civil registration and vital statistics. Furthermore, South African cause-of-death data are widely used by research and international development agencies as the basis for making estimates of cause-specific mortality in many African countries. It is hence important to assess the quality of more recent South African data.

The authors employed nine criteria to evaluate the quality of civil registration mortality data. Four criteria were assessed by analysing 5.38 million deaths that occurred nationally from 1997–2007. For the remaining five criteria, we reviewed relevant legislation, data repositories, and reports to highlight developments which shaped the current status of these criteria.

National mortality statistics from civil registration were rated satisfactory for coverage and completeness of death registration, temporal consistency, age/sex classification, timeliness, and sub-national availability. Epidemiological consistency could not be assessed conclusively as the model lacks the discriminatory power to enable an assessment for South Africa. Selected studies and the extent of ill-defined/non-specific codes suggest substantial shortcomings with single-cause data. The latter criterion and content validity were rated unsatisfactory.

In a region marred by mortality data absences and deficiencies, this analysis signifies optimism by revealing considerable progress from a dysfunctional mortality data system to one that offers all-cause mortality data that can be adjusted for demographic and health analysis. Additionally, timely and disaggregated single-cause data are available, certified and coded according to international standards. However, without skillfully estimating adjustments for biases, a considerable confidence gap remains for single-cause data to inform local health planning, or to fill gaps in sparse-data countries on the continent. Improving the accuracy of single-cause data will be a critical contribution to the epidemiologic and population health evidence base in Africa.

Joubert J, Rao C, Bradshaw D, Vos T, Lopez AD (2013)

Evaluating the Quality of National Mortality Statistics from Civil Registration in South Africa, 1997–2007

PLoS ONE 8(5): e64592. doi:10.1371/journal.pone.0064592

East Germany Rulez

In post-unification Germany, lingering conflicts between East and West Germans have found some unusual outlets, including a debate of the relative superiority of East and West German ‘Ampelmännchen’ pedestrian traffic signs. In our study, we probed the visual efficacy of East and West German Ampelmännchen signs with a Stroop-like conflict task. They found that the distinctive East German man-with-hat figures were more resistant to conflicting information, and in turn produced greater interference when used as distractors. These findings demonstrate Stroop-like effects for real-life objects, such as traffic signs, and underline the practical utility of an East German icon.

Peschke C, Olk B, Hilgetag CC (2013)

Should I Stay or Should I Go – Cognitive Conflict in Multi-Attribute Signals Probed with East and West German ‘Ampelmännchen’ Traffic Signs

PLoS ONE 8(5): e64712. doi:10.1371/journal.pone.0064712

Mortality Attributable to Seasonal and Pandemic Influenza

Official statistics under-estimate influenza deaths. Time series methods allow the estimation of influenza-attributable mortality. The methods often model background, non-influenza mortality using a cyclic, harmonic regression model based on the Serfling approach. This approach assumes that the seasonal pattern of non-influenza mortality is the same each year, which may not always be accurate.

The authors used a semi-parametric generalized additive model (GAM) to replace the conventional seasonal harmonic terms with a smoothing spline of time (‘spline model’) to estimate influenza-attributable respiratory, respiratory and circulatory, and all-cause mortality in persons aged <65 and ≥65 years. Influenza A(H1N1)pdm09, seasonal influenza A and B virus laboratory detection time series were used as independent variables. Model fit and estimates were compared with those of a harmonic model.

Compared with the harmonic model, the spline model improved model fit by up to 20%. In <65 year-olds, the estimated respiratory mortality attributable to pandemic influenza A(H1N1)pdm09 was 0.5 (95% confidence interval (CI), 0.3, 0.7) per 100,000; similar to that of the years with the highest seasonal influenza A mortality, 2003 and 2007 (A/H3N2 years). In ≥65 year-olds, the highest annual seasonal influenza A mortality estimate was 25.8 (95% CI 22.2, 29.5) per 100,000 in 2003, five-fold higher than the non-statistically significant 2009 pandemic influenza estimate in that age group. Seasonal influenza B mortality estimates were negligible.

The spline model achieved a better model fit. The study provides additional evidence that seasonal influenza, particularly A/H3N2, remains an important cause of mortality in Australia and that the epidemic of pandemic influenza A (H1N1)pdm09 virus in 2009 did not result in mortality greater than seasonal A/H3N2 influenza mortality, even in younger age groups.

Muscatello DJ, Newall AT, Dwyer DE, MacIntyre CR (2013)

Mortality Attributable to Seasonal and Pandemic Influenza, Australia, 2003 to 2009, Using a Novel Time Series Smoothing Approach

PLoS ONE 8(6): e64734. doi:10.1371/journal.pone.0064734

World Health Organization Guideline Development

Research in 2007 showed that World Health Organization (WHO) recommendations were largely based on expert opinion, rarely used systematic evidence-based methods, and did not follow the organization's own “Guidelines for Guidelines”. In response, the WHO established a “Guidelines Review Committee” (GRC) to implement and oversee internationally recognized standards. We examined the impact of these changes on WHO guideline documents and explored senior staff's perceptions of the new procedures.

Since 2007, WHO guideline development methods have become more systematic and transparent. However, some departments are bypassing the procedures, and as yet neither the GRC, nor the quality assurance standards they have set, are fully embedded within the organization.

Sinclair D, Isba R, Kredo T, Zani B, Smith H, et al. (2013)

World Health Organization Guideline Development: An Evaluation. 

PLoS ONE 8(5): e63715. doi:10.1371/journal.pone.0063715

Tuesday, June 11, 2013

How to Find Treasure Troves

Magnus Hirschfeld

In this paper Ralf Dose describes the thirty year long research on the work of Magnus Hirschfeld, the German sexologist and founder of the Institute for Sexual Science. Ralf Dose offers insights into how the Magnus Hirschfeld society retrieved some of the "Treasure Troves" of Hirschfeld's personal belongings and items from his institute, like his death mask, his exile guest book and a collection of Japanese dildos.

What do you think are the most valuable lessons to be learned from the 30 years experience of the Magnus Hirschfeld society? And whose "Treasure Troves" would you try to retrieve? The full paper can be read below.

Feel free to read, comment, discuss and let us know you own experiences.

To read Ralf Dose's full paper click on "Read more"

Sunday, June 9, 2013

Breastfeeding policy: a globally comparative analysis

WHO | Breastfeeding policy: a globally comparative analysis
There was at least one project in Russia aimed on breastfeeding promotion. A byproduct of that project was Philipov et al estimate of completeness of Russian abortion statistics.
Guess, other products were less useful.
We have a very cold winter here in this country.